¡Histórico triunfo de Phil Mickelson en el PGA Championship!

El estadounidense Phil Mickelson hizo historia este domingo al ganar el PGA Championship, el segundo Major del año, que se jugó en Kiawah Island (Carolina del Sur, Estados Unidos).  

Mickelson terminó con 282 golpes, seis bajo par, superando por dos a Brooks Koepka y a Louis Oosthuizen. 

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El zurdo estadounidense se convirtió en el jugador de mayor edad en ganar un Major, superando la marca de Julius Boros, que ganó este mismo torneo en 1968 a los 48 años. Mickelson tiene 50.

Es su segunda victoria en el PGA Championship, en el que también se impuso en 2005, y su sexto triunfo en un Major, luego de ganar el Masters en tres ocasiones (2004, 2006 y 2010) y el Abierto Británico en 2013. 

Para completar el Grand Slam solo le falta un Abierto de Estados Unidos, torneo en el que ha sido subcampeón seis veces y en el que hará un nuevo intento en junio en su natal San Diego (California).

«Simplemente, amo el golf, amo lo que hago y competir contra estos jugadores».

Mickelson logró su histórico triunfo en el Ocean Course de Kiawah Island (Carolina del Sur), uno de los campos más complicados de Estados Unidos en el que se estrellaron los grandes candidatos al título.

«Es un sentimiento increíble porque yo creía que era posible, aunque todo decía que no lo era», dijo sobre su triunfo. «Espero que otros tomen esta inspiración. Puede que tengas que trabajar mucho pero, Dios, vale la pena».

Como hizo el sábado, cuando dejó escapar una ventaja de cinco golpes sobre Koepka, Mickelson volvió a superar la presión y el cansancio en los momentos difíciles.

El estadounidense, que cumplirá 51 años el próximo mes, arrancó su recorrido en el liderato en solitario pero en el primer hoyo Koepka llegó a sobrepasarle al lograr un birdie con el que se situaba en -7 y cometer Mickelson un bogey que le dejaba en -6.

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Brooks Koepka

Brooks Koepka

Mickelson volvió a tirar de experiencia en el mano a mano que ambos protagonizaron en los siguientes hoyos. En el segundo, Mickelson recuperó la cabeza con un primer birdie mientras Koepka se estrellaba con un doble bogey.

En un tercer hoyo de infarto, fue Mickelson el que encalló con un bogey, que estuvo a centímetros de evitar, mientras Koepka erró un putt cercano que le hubiera concedido birdie y liderato.

Mickelson hizo estallar de júbilo a los 10.000 aficionados del Ocean Course, el campo más largo de la historia de un Grand Slam (7.876 yardas – 7.201 metros), al lograr un épico birdie desde la arena.

Con tres birdies y tres bogeys en los primeros nueve hoyos, Mickelson lograba mantener los dos golpes de ventaja sobre Koepka, quien jugaba con molestias de su operación de rodilla de marzo.

Los deseos de Koepka de alcanzar su cuarto ‘Major’ se esfumaron al cometer tres bogeys entre los hoyos 10 y 13.

Mickelson ya solo peleaba contra sí mismo pero no dio ninguna muestra de cansancio y llegó a lanzar un golpe de salida de 366 yardas (335 metros), el más largo que ningún golfista hizo en el hoyo 16 en toda la semana.

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En el hoyo 17 tuvo un último susto al enviar la pelota al césped pero, jaleado por los aficionados, Mickelson solo concedió un golpe y selló el triunfo en un último hoyo que recorrió envuelto en una multitud que coreaba su apodo «Lefty, lefty» (Zurdo).

«Quiero agradecerles por el apoyo. Ha sido un ambiente increíble», dijo
Mickelson.

Abraham Ancer

Abraham Ancer, el mejor latinoamericano.

Por su parte, el mexicano Abraham Ancer firmó el domingo la mejor ronda del torneo con una tarjeta de 65 golpes, siete bajo par, con siete birdies y ningún bogey. Ancer, que se ubicaba también en el octavo lugar, se despidió con un total acumulado de 287 golpes, uno bajo par.

«Hoy le he pegado muy bien a la pelota desde el tee. No creo que haya fallado ninguna bola de salida. Le pegué a cada una exactamente donde quería pegarle», afirmó Ancer, que sigue persiguiendo su primer trofeo de PGA a sus 30 años.

El chileno Joaquín Niemann había arrancado la ronda final en el séptimo lugar pero tuvo un último recorrido de 76 golpes y caía al lugar 30. A sus 22 años, Niemann soñaba con convertirse en el ganador más joven de la historia del Campeonato de la PGA.

Cabe recordar que el colombiano Juan Sebastián Muñoz no pudo superar el corte. 

DEPORTES
Con AFP